Κάππαρις η αγκαθωτή ή κάππαρη και τα οφέλη της για την υγεία

Κάππαρις η αγκαθωτή ή κάππαρη και τα οφέλη της για την υγεία

Η κάππαρη (Capparis spinose) είναι ένας χαμηλός θάμνος που φυτρώνει σε άγονα, πεδινά εδάφη κυρίως παραθαλάσσια ή πάνω σε βράχους, όπου απλώνεται ή κρέμεται.

Κατάγεται από τις χώρες της λεκάνης της Μεσογείου και της Μέσης Ανατολής.

Συχνά μπορούμε να την βρούμε να φυτρώνει και να κρέμεται από παλιούς τοίχους σπιτιών μέσα στις πόλεις.

Έχει επιφανειακές ρίζες και φύλλα ωοειδή, καρδιοειδή, λίγο σαρκώδη, με δυο παράφυλλα αγκιστροειδή αγκαθωτά στη βάση τους.

Τα άνθη της είναι μεγάλα, μοναχικά, άσπρα, με τέσσερα πέταλα και πολλούς στήμονες μακρύς και λεπτούς με απόχρωση ροζ-ινώδη στην άκρη τους.

Οι καρποί της καπαριάς είναι ωοειδείς ή σφαιρικοί, πολύσποροι.

Η κάππαρη είναι γνωστή από την αρχαιότητα για:

  • τους βρώσιμους ανθοφόρους οφθαλμούς (μπουμπούκια) που χρησιμοποιούνται συχνά ως καρύκευμα
  • τους καρπούς από τα οποία και τα δυο συνήθως καταναλώνονται τουρσί

Η γεύση της είναι πικάντικη και ελαφρώς καυτερή και αυτό οφείλεται στην ύπαρξη του σιναπέλαιου που απελευθερώνεται από τους ιστούς του φυτού.

Ο φλοιός της ρίζας χρησιμοποιείται στη θεραπεία διαφόρων παθήσεων όπως αρθρίτιδες, ρευματισμοί και πονόδοντοι.

Στην κυπριακή διάλεκτο το φυτό της κάπαρης ονομάζεται ‘’καππαρκά’’ ενώ ένα μέρος γεμάτο με ‘’καππαρκές’’ ονομάζεται ‘’καππαρερή’’.

Ιστορία κάππαρης

Η κάππαρη ήταν γνωστή από την αρχαιότητα, ο Διοσκουρίδης συνιστούσε τη ρίζα και τα φύλλα της κάπαρης για το πρήξιμο και την καταπολέμηση των οιδημάτων.

Στην αρχαία Ελλάδα η κάππαρη χρησιμοποιείτο ως διαλυτικό των αερίων του στομάχου.

Σε αρχαιολογικά επίπεδα, από τα πλαίσια της αρχαϊκής και κλασικής αρχαιότητας, εκπροσωπείται με τη μορφή απανθρακωμένων σπόρων και σπανίως με τη μορφή ανθοφόρων οφθαλμών και καρπών.

Κατά τους Βιβλικούς χρόνους, στα μούρα κάππαρης αποδίδονταν αφροδισιακές ιδιότητες.

Ο Γαληνός στο έργο του ‘’Περί τροφών δυνάμεως’’ αναφέρεται στην κάππαρη, τη θρεπτική της αξία αλλά και στον τρόπο επεξεργασίας της ώστε να γίνει βρώσιμη.

Ποια είναι τα οφέλη της για την υγεία;

Βοηθά στην σταθεροποίηση του σακχάρου

Η προσθήκη κάπαρη στη διατροφή σας είναι ένας καλός τρόπος για να αυξήσετε την πρόσληψη φυτικών ινών χωρίς να αυξήσετε σημαντικά την κατανάλωση θερμίδων.

Οι φυτικές ίνες βοηθούν στην επιβράδυνση της απορρόφησης του σακχάρου στην κυκλοφορία του αίματος για να διατηρήσουν τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα σταθερά μακροπρόθεσμα και να προωθήσουν τον γλυκαιμικό έλεγχο.

Έρευνες υποστηρίζουν ότι τα συστατικά στην κάππαρη μπορούν να έχουν αντιδιαβητικές ιδιότητες.

Υποστήριξη της πήξης του αίματος

Η κάπαρη είναι μια καλή πηγή βιταμίνης Κ, που είναι απαραίτητη για διάφορες πτυχές της υγείας καθώς είναι απαραίτητη για τη λειτουργία πολλών πρωτεϊνών που εμπλέκονται στη διαδικασία της πήξης.

Η βιταμίνη Κ είναι ζωτικής σημασίας για την πρόληψη της υπερβολικής αιμορραγίας για την προώθηση της επούλωσης και της ανάρρωσης.

Υποστήριξη Φλεγμονών

Η χρόνια φλεγμονή θεωρείται ότι αποτελεί τη ρίζα των περισσότερων ασθενειών.

Μπορεί να συμβάλει στην ανάπτυξη καταστάσεων όπως ο καρκίνος, οι καρδιακές παθήσεις και ο διαβήτης.

Η κάπαρη έχει αντιφλεγμονώδης ιδιότητες σύμφωνα με μελέτες σε ζωικά μοντέλα.

Αναφέρεται ότι μπορεί να μειώσει το πρήξιμο καθώς παρέχει αρκετά αντιοξειδωτικά στοιχεία.

Περιέχει υψηλή περιεκτικότητα σε κουερσετίνη, καφεφερόλη, επικατεχίνη και προανθοκυανιδίνες.

Τα αντιοξειδωτικά αυτά μπορούν να βοηθήσουν στην:

  • καταπολέμηση των ελεύθερων ριζών για την προστασία των κυττάρων από την οξειδωτική βλάβη
  • για τη μείωση της φλεγμονής, βοηθώντας στην πρόληψη της χρόνιας νόσου μακροπρόθεσμα

Δημιουργία Υγιή και Δυνατών Οστών

Εκτός από την υποστήριξη της υγιούς πήξης του αίματος, η βιταμίνη Κ παίζει επίσης κεντρικό ρόλο στην υγεία των οστών.

Αυτό συμβαίνει επειδή η βιταμίνη Κ εμπλέκεται στον μεταβολισμό των οστών και απαιτείται για την αύξηση των επιπέδων μιας συγκεκριμένης πρωτεΐνης που βοηθά στη διατήρηση των αποθεμάτων ασβεστίου στον ιστό των οστών.

Όταν συνδυάζεται με άλλα τρόφιμα βιταμίνης Κ, όπως φυλλώδη χόρτα, λαχανάκια Βρυξελλών, η προσθήκη κάπαρη στην καθημερινή διατροφή σας μπορεί να βοηθήσει στη διατήρηση της υγείας των οστών.

Μια έρευνα που έχει δημοσιευθεί στο American Journal of Clinical Nutrition υποστήριξε ότι η χαμηλή πρόσληψη βιταμίνης Κ στη διατροφή σχετίζεται με χαμηλή οστική πυκνότητα.

Αυτό καθιστά απολύτως ζωτικής σημασίας να πιέζουμε σε περισσότερες μερίδες τροφών πλούσιων σε βιταμίνη Κ.

Βελτίωση Ηπατικής υγείας

Σύμφωνα με μια έρευνα που δημοσιεύθηκε στο Journal of Advanced Pharmaceutical Bulletin η καθημερινή κατανάλωση κάπαρη θα μπορούσε να αποφέρει μεγάλα οφέλη όσον αφορά την υγεία του ήπατος.

Μπορεί να μειώσει τα:

  • επίπεδα τριγλυκεριδίων και χοληστερόλης
  • επίπεδα αμινοτρανσφεράσης αλανίνης (ALT)
  • ασπαρτικής αμινοτρανσφεράσης (AST), τα οποία είναι δύο συγκεκριμένα ηπατικά ένζυμα που χρησιμοποιούνται για τη μέτρηση της ηπατικής βλάβης.

Πως μπορείτε να καταναλώσετέ την κάπαρη;

Η κάπαρη προσδίδει μια πιο πικάντικη γεύση σε σαλάτες όπως τη κρητική σαλάτα με ντομάτα, φέτα και ντάκος.

Μπορεί να νοστιμίζει τις σάλτσες ζυμαρικών όπως για παράδειγμα την ιταλική μακαρονάδα σπαγγέτι αλά πουτανέσκα.

Ταιριάζει στην πίτσα, και ίσως να την έχει πάρει το μάτι σας σε πιάτα όπως το κοτόπουλο πικάτα (Piccata).

Ως τουρσί (ξιδάτα) χρησιμοποιείται σε πολλές σαλάτες, ορεκτικά, σάλτσες και ως επικάλυψη σε πίτσες.

Δίνει ιδιαίτερη γεύση στα λαχανικά, στο κρέας, στο ψάρι και ειδικά σε συνταγές που συνδυάζεται με σάλτσα αντζούγιας.

Διαβάστε επίσης: Άνηθον το βαρύοσμον ή Άνηθος και οι χρήσεις του για την υγεία

Δείτε επίσης: Καππάρι ή Κάπαρη από τον Mike και την Ελίζας

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published.